Село Котельники впервые упоминается в 1623 году. В это время владельцем Котельников был боярин Борис Иванович Морозов, наставник царя Алексея Михайловича. В 1676 году в селе строится Церковь Казанской иконы Божией Матери. На освещении храма присутствовали царица Наталья Кирриловна Нарышкина и царевичи Петр и Иван. В начале XVIII века недалеко от села генерал Ф. Балк-Полев построил усадьбу Белая Дача. В XIX веке село принадлежало князьям Голицыным. В окрестностях села добывали песок и камень.

В 1931 году около села вблизи песчаного карьера возник завод по производству силикатного кирпича. В 1938 году село Котельники преобразовано в рабочий посёлок. В1959 году начал работу завод железобетонных изделий. С 1996 года Котельники являются самостоятельным муниципальным образованием (Постановление Главы администрации Московской области от 31.05.96 г.). В 2004 году посёлок получил статус города. С 2007 года — город областного подчинения.

В настоящее время на территории г. Котельники находятся следующие предприятия:
АО «Белая Дача» — холдинговая компания, специализирующаяся на реализации девелоперских проектов в индустриальной, коммерческой и жилой недвижимости«Русские газоны», «Тепличный комбинат» – (цветы и рассада), Белая Дача Трейдинг, дворец культуры «Белая дача», торговый центр «Мега», крупнейший в России автомобильный комплекс «Автогарант», а также первый немецкий гипермаркет в России «Маркткауф», который с 2006 года «свернул» свой бизнес в России и на данный момент в этом здании расположены маркеты «Реал» и «Касторама», торговый центр «Зельгрос», завод железобетонных изделий.
В центре города находится грузовая станция РЖД, Яничкино обслуживающая МНПЗ.

В Котельниках — три общеобразовательных школы, детская школа искусств, промышленно-экономический техникум, филиал университета «Дубна», спорткомплекс «Дружба», спортивный комплекс «ФОК», стадионы «Здоровье» (Белая Дача), «Строитель» (Силикат). В усадьбе Белая Дача — музей истории агрофирмы «Белая Дача».


Достопримечательности города

  • Церковь Казанской иконы Божией Матери (конец 1670-х — начало 1680-х гг.). Шатровая колокольня (1837—1839, арх. А. О. Жилярди) — один из самых ранних примеров псевдорусского стиля.
  • Усадьба Белая Дача (Покровское): двухэтажный дом и два парных флигеля (конец XVIII в. с поздними перестройками) в стиле классицизм.
  • Памятник погибшим воинам во время Финской и Великой Отечественной войны
  • Памятник погибшим в эвакогоспитале и при разминировании территории поселка
  • Обелиск Славы.
  • Памятник Танк «Мать-Родина»
  • Мемориал «Журавли»

Город связан регулярным автобусным сообщением с Москвой (№ 347, 474, 475 до метро Кузьминки, № 311 до метроРязанский проспект, № 872 до метро Люблино, метро Волжская), Люберцами (№ 20, 21, 26, 27), Дзержинским (№ 21, 20, 347), Железнодорожным (№ 47), а также сетью маршрутных такси, в том числе внутригородским (№ 1) и пригородным № 518 до метро Люблино.